Statement [deutsche Version]

A little village

I grew up surrounded by gospel and classical music. At school I started to act and I’ve always loved to sing. In third grade I was sent out of class because I kept humming songs under my breath. The nativity play at the end of the year gave me a reason to go to school at all. My wonderful grandmother got me to play the piano at a very early age; I believe you could blame her for it all.

A big world

I tend to call it: twelve years of internationally fulfilled desires. I worked as an au pair in London at first and went to theatre workshops in my spare time. I wasn’t much good as an au pair. It was terrible and I knew I had to get out of there fast! I then went to live in Brixton. At that time there was massive political unrest there. Brixton was burning! I lived in a squat and did street theatre. I had studied pantomime at “Scuola Teatro Dimitri” for two years and there was a clown in me wanting to get out. Our house in Brixton burned down, it got so dangerous that my father ordered me to come back home. Back in Zurich I met Boris Blank (of the band „Yello“). We produced a song together. Blank was the proud owner of the first Fairlight synthesizer in Switzerland. That thing enchanted me and I thought: „This is it, all I want to do now is sing!“ But my journey took me to the theatre in Basel where I played Brecht, Kästner, Dario Fo and Marivaux. I stayed in Basel for a few years and starred in various productions. But I was very attracted by French cinema and so I went to Paris, took the entrance exam for the acting school „Court Florent“ and got lucky. I was admitted free of charge for the first year, in the second year there were only forty students left and in the third year the famous actor Francis Huster was one of our teachers. I wanted that diploma and to keep living in Paris. During the semester breaks I returned to Switzerland and worked in retail, selling designer clothes in Arosa, St. Moritz and Zurich.

Paris

While still at school I wrote a screen-play „Adoptive daughter is searching for her birthmother”. The mother is married to a mafia don and has a lover. He is a writer, writing a novel and thus has to meet the daughter because he cannot finish his book otherwise. Gosh, the many castings I went to, where I almost always came in second. I have fond memorys of some street performances. The many film festivals in Cannes, meeting Louis Malle, my agent Joëlle Bonnet, who died way too young and helped me to not lose heart faced with the many rejections. One of the things that had the most impact was the workshop at the „Théâtre du Soleil“ and working with its founder Ariane Mnouchkine. I really wanted to write, compose and found a band. I wanted to go to New York to sell my screen-play, to work in that city. My goal for Paris had been achieved: I had my diploma! But when Ariane Mnouchkine picks you, you go. She’s a scientist, a pioneer, a politician. She had found her own language very early and that of course fascinated me. In Mai 1990 I went to the diploma function in Cannes. At the festival I met amongst others the director John Boormann (Excalibur, The General). We drank a lot and he asked me some very personal questions. Then he wanted to know what I thought of him. I replied that I thought he was a complete asshole. His comeback: „Oh, I’d like to know more.“ We kept drinking; he got out a small wooden case and laid the Tarot for me. Everything stopped for a while, he told me many things and some have actually come to pass. At the time I had an invitation from „The Wooster Group“ from New York in my letterbox, my ticket to New York was in my purse and there was nothing but music on my mind.

New York City is not in America

In New York I basically got a whole new education. You could say I went through a kind of “life school”. In Europe "selling" is a dirty word. That’s not the case in America. In America no one is ashamed to be a „push head“. Everyone is trying to sell something! You have to be very convincing, otherwise no one will buy it or come to your show. The thing people in Europe are concentrating on, because they’re ashamed of selling is technology. We’re great at it. America is always in a mental war zone; I found this kind of hectic pace fascinating. New York is very un-American and brute capitalism is omnipresent. Life in Switzerland is too pleasant. Whether you’re an actor, filmmaker or a musician: it’s better if life isn’t too easy.

Focus on music

1989 I met Charles Lane in Cannes where he presented his wonderful film „Side Walk Stories“. The story takes place in New York and the story in my screenplay also takes place there. Even then I wanted to merge text, video and music. I took a great interest in the artist Jenny Holzer and Lawrence Weiner. I longed for that city. My agent arranged a meeting with Andrea Eastment of the agency ICM and I was able to show her my screenplay. She sent it to the film director Peter Bogdanovic („The Last Picture Show“). He offered me a small sum for it, wanted to secure the rights on it. I declined the offer. That was it. I then went to clubs and got to know some DJs. That’s how the whole music thing started. I listened to productions and remixes from such DJs as Dani Tenaglia, Frankie Knuckles, Junior Vasquez and the Masters at Work. Making dance music was the only way to get into the clubs. My first gig was as a backing singer at the legendary Limelight. Things really took off with my compatriot Kaspar Galli at his 4-track studio. Together we composed some songs. I then took those songs to the promoters of the legendary Pyramide Club. They liked my music. The promoter Lee Chappel was at that office and he offered me the next gig at club „USA“. I later met Yorum Vazan of the Firehouse Recording Studios and we produced a track in French. My search for a re-mixer lead me to Fred Jorio, who was at the time working with Junior Vasquez on Madonnas remix ”Secret“. Jorio did a remix of my song „Any Love“. It became a club hit in the city, and "Radio to the rhythm first dance radio in Canada" picked it up. The DJs loved the track and invited me to sing at all the hot clubs. Well, the drag queens did.

Back in Europe

Disengaged from all trends and global mediocrity. I'm finding out about my visual language. I think of myself as I. Performing is one aspect of my life, my personal life consumes the other half, and I’m sitting there at 3 am when my daughter cries. From now on I’m attracted to the common themes that define the essence of human connection: grief, loss, alienation, transience, insecurity.

The source

In the past it was the hustle and bustle, the big city, the numberless encounters and the stories that come with them, that unique dynamic. These days I get my best ideas out in nature, on a high mountain. And I have a small archive with many drawers – they have signs on them such as capitalism, loneliness, stress, transience, philosophy, everywhere, youth and erotica.

Sexuality

Sexuality is something you emanate! My time in America was totally affected by my artistic endeavours so all my performances at the clubs were very stylish and provocative. Provocative in my lyrics mainly. These days it depends on the project. The gay community was very receptive to my songs. These days the audience at my shows is very mixed. Especially the young people understand my poetry and the associated visual language.

My monkey

My drive doesn’t just come from within me. It’s the people I deal and work with. I keep asking myself : "Why the hell do I have to do this?" My monkey only stops biting when there’s a blank sheet on the table. And then I have to write, compose, sing and tell stories.

Discoveries

At the moment I’m playing on the vintage synthesizers of my partner. I discovered that world through him. The world of Kraftwerk, Cage, Eno and Schopenhauer. I always use the same microphone, a Telefunken U47. It looks like an oversized penis and was developed for Mr Goebbels and his famous nazi speeches. It’s a terrible truth, but this mike is fabulous. It was created for screaming into but it sounds great if you sing into it tenderly.

Is time running short?

Sometimes, but I don’t like to think that way. I have enough time basically. My songs are part of my performances, my visuals. It always takes months, if not years, for a concept to develop far enough to be ready to go on stage. Smaller concerts, you could call them public rehearsals, take place frequently.

Ambition

More than that, I’m passionate! I am fascinated by creation. I’m critical and hardly ever satisfied. I’m mainly interested in the development-process of things.

Happiness

When I’m disengaged from my self-consciousness, from my tendency to protest and revolt, that’s when I’m content. Happiness comes after good sex too. When there’s love involved it lasts longer. After the birth of my daughter I was very, very happy.

Sometimes

Sometimes I close my eyes and enjoy the silence inside me. Yes, I just close my eyes, remove myself from the hustle and bustle of things and there is silence. I feel the only right thing would be to just sit somewhere all by yourself where there is nothing. I mean somewhere where there is no landscape, no world. But such a place does not exist, there’s no no-world place in the world. This desire for motionless cessation is my way to meditate.

Do it

The difference between a creative person and all others is not ideas. Everyone has ideas. For example: the white shark in formaldehyde by the British artist Damien Hirst. Everyone can have an idea like that but most will find some reason why it doesn’t work. A creative person implements ideas. Children are very creative. That spontaneity… it amazes me again and again. Or a virtually empty fridge and still I manage to cook a nice meal. That too is creativity.

Religion

Religion is what happens when a great thinker dies and the bureaucracy takes over. I can think for myself. I can do good or I can do evil. I grew up in Europe, I enjoy my freedom. I take full responsibility for what I say and do. On the other hand I do understand the grounding faith can give. The fact is that I’m not sitting on oil and jewels but still I have the ability to ensure that the people close to me are doing fine. I love the different cultures and understand the difficulties that arise from their differences. When I have questions I often go to Greek mythology to find answers. I like to listen to people.

Curiosity

Among the things that make me most curious are these: how do organisations grow? Where do surfers go to ground themselves and at which island do they alight? Foreign cultures and people, again and again it’s people. There is so much happening and I know still so little. Or to hear the whoosh of the otherworld!

Into the nothingness

When I am silent all the hectic things are behind me, and I can come to rest within myself. That sounds like the quiet whooshing of the otherworld. And I notice inner keys. Into the nothingness.

Because

Because that’s where everything is. We come from there and will return there.

The otherworld

Yes, it’s kind of the now-sphere.

I like

Everyone who has an air of contentedness. And all those who look out for others and are not scared to take a fall for it. I love Tin Tin, Baudelaire and Jean Arthur Rimbaud.

The great thing about art & music

That it connects people, involves them, touches them across the generations.


Gedanken [english version]

Ein kleines Dorf

Ich wuchs mit Gospel und klassischer Musik auf. Ich begann in der Grundschule, Theater zu spielen und zu singen. Meine wunderbare Grossmutter setzte mich früh ans Klavier. Ich glaube, sie ist an allem schuld!

Eine grosse Reise

Ich nenne das zwölf Jahre international gestillte Bedürfnisse. In London besuchte ich die Sprachschule und in der Freizeit Theaterworkshops. Ich wollte nach Brixton. Zu dieser Zeit herrschten da schwere politische Unruhen. Der Stadtteil Brixton brannte! Ich wohnte in einem besetzten Haus und spielte Strassentheater. Ich hatte ja schon zwei Jahre Scuola Teatro Dimitri hinter mir. Unser Haus brannte ab. Es wurde so gefährlich, dass mich mein Vater nach Hause holte. Zurück in Zürich begegnete ich Boris Blank (von der Band „Yello“). Zustande kam ein kleines Lied. Blank hatte den ersten Fairlight Synthesizer, den es in der Schweiz gab. Dieses Ding verzauberte mich. Ich dachte: „Das ist es, jetzt will ich nur noch singen!“ Aber die Reise führte mich nach Basel ans Theater, wo ich einen ganzen Sommer lang die „Frau Gast“ in Pünktchen und Anton spielte. Ich blieb einige Jahre in Basel und spielte in verschiedenen Produktionen mit. Doch mich reizte das französische Kino. Ich fuhr nach Paris, machte die Aufnahmeprüfung an der Schauspielschule „Court Florent“ und hatte Glück. Ich wollte das Diplom und in Paris leben. Während der Schulzeit schrieb ich ein Drehbuch: Adoptivtochter sucht leibliche Mutter. Die Mutter ist verheiratet mit einem Mafiaboss und hat einen Liebhaber; der ist Schriftsteller, schreibt einen Roman und muss deshalb unbedingt die Tochter kennen lernen, da er sonst das Buch nicht zu Ende schreiben kann. Was in Erinnerung bleibt, sind die unendlich vielen Castings. Einige Theaterproduktionen. Die vielen Filmfestspiele in Cannes, die Begegnung mit Louis Malle, mit meiner Agentin Joëlle Bonnet, die viel zu früh gestorben ist und mir geholfen hat, nicht vor die Hunde zu gehen bei den vielen Absagen. Etwas vom Eindrücklichsten war dann der Workshop beim Théàtre du Soleil und die Arbeit mit dessen Gründerin Ariane Mnouchkine. Das Ultimative war die Entscheidung nach New York zu gehen.

New York

1989 lernte ich Charles Lane in Cannes kennen, der seinen wunderbaren Film „Side Walk Stories“ präsentierte. Seine Story spielte in New York, und mein „Drehbuch“ spielte auch in dieser Stadt. Ich wollte schon damals Text, Video und Musik verbinden. Ich hatte Sehnsucht nach dieser Stadt. Meine Agentin vereinbarte ein Treffen mit Andrea Eastment von der Agentur ICM, und sie las mein Drehbuch. Sie schickte das Drehbuch Filmregisseur Peter Bogdanovic („The Last Picture Show“), der bot mir eine kleine Summe und wollte sich dafür die Rechte sichern. Ich lehnte ab. Das war’s. Danach ging ich in die Clubs und lernte DJs kennen. So fing das wieder an mit der Musik. Ich hörte mir die Produktionen der besten DJs an, und kontaktierte diese. Dance-Music zu machen war der einzige Weg, um in die Clubs zu kommen. Beim ersten Gig war ich Backup-Sängerin im legendären Club Limelight. Richtig losgegangen ist aber alles mit meinem Landsmann Kaspar Galli. Zusammen komponierten wir Popsongs. Mit diesen Songs ging ich dann zu den Promotern des legendären Pyramid Club. Die mochten meine Musik. Im Büro war der damals angesagte Promoter „Lee Chappel“ und bot mir den nächsten Gig im Club USA an. Auf der Suche nach einem Remixer lernte ich Fred Jorio kennen. Jorio mochte meine Songs und remixte „Any Love“, was ein Club-Hit wurde in der Stadt. Die DJs liebten diesen Track und luden mich ein. Das heisst, die Drag Queens luden mich ein.

New York 1990 - 1995

Ich bin in New York quasi noch einmal richtig ausgebildet worden. Lebensschule. In Europa ist "verkaufen" ein schmutziges Wort. Nicht so in New York. In Amerika schämt man sich nicht ein „Push Head“ zu sein. Alle wollen etwas verkaufen! Du musst sehr überzeugend sein, sonst kauft niemand etwas, kommt niemand zu deiner Show.

Performances

Meine Zeit in Amerika war durch mein künstlerisches Schaffen so geprägt, dass alle meine Performances in den Clubs sehr stylish und provokativ waren. Die Gay-Community sprach besonders gut auf meine Songs an. Heute kommen ganz unterschiedliche Leute zu meinen Performances. Ich denke das junge Publikum versteht meine Poesie und die damit verbundene visuelle Sprache sehr gut.

Zurück in Europa

Befreit von Trends und globaler Mittelmässigkeit. Ich arbeite intensiv an meiner visuellen Sprache. Ich verstehe mich selbst als Ich. Auftritte sind ein Aspekt meines Lebens, mein Privatleben beansprucht die andere Hälfte und ich sitze um drei Uhr nachts da, wenn meine Tochter weint. Seither interessieren mich grundlegende Themen, die die menschlichen Beziehungen ausmachen: Trauer, Verlust, Entfremdung, Vergänglichkeit, Unsicherheit und Stille. Ich liebe meinen Mann und seine Vintage Syntheziser. Genau in dieser Reihenfolge.

Neues

Zurzeit spiele ich auf den Synthies meines Partners. Durch ihn entdeckte ich diese Welt. Die Welt von Kraftwerk, Cage, Eno und Schopenhauer. Ich benutze auch immer das gleiche Mikrofon, ein Telefunken U47. Es sieht aus wie ein überdimensionaler Penis und wurde im Auftrag von Herrn Goebbels hergestellt. Dieses Mikro ist genial! Konstruiert wurde es fürs Schreien. Noch schöner tönt es, wenn man reinhaucht.

Weniger Zeit

Ja, aber ich will nicht so denken. Eigentlich habe ich ja genug Zeit. Meine Lieder gehören zu meinen Performances, zu meinen Visuals. Es dauert immer Monate, wenn nicht sogar Jahre, bis ein Konzept reif ist für die Bühne. Kleinere Konzerte, sozusagen öffentliche Proben, finden immer wieder statt.

Mensch

Was mich antreibt, hat nicht nur mit mir zu tun. Es hat mit den Menschen zu tun, mit denen ich arbeite. Ich stelle mir immer wieder die Frage, warum zum Teufel muss ich das tun? Der Affe hört auf zu beissen, wenn das weisse Blatt auf dem Tisch liegt. Dann muss ich schreiben, komponieren, singen und erzählen.

Das Glück

Wenn ich losgelöst bin von meinem Selbstbewusstsein, meinem Hang zu Protest und Aufruhr, dann bin ich zufrieden. Glück empfinde ich auch nach gutem Sex. Wenn dabei Liebe im Spiel ist, ist es sehr schön. Nach der Geburt meiner Tochter wahr ich sehr, sehr glücklich.

Dieses Verlangen

Manchmal schliesse ich die Augen und ruhe. Ja, ich schliesse einfach die Augen, gehe heraus aus meinem Dinge-Gewimmel, und es kehrt Ruhe ein. Ich denke, das einzig Richtige wäre, still und alleine irgendwo zu sitzen, wo nichts ist. Ich meine, wo es keine Gegenden gibt. Aber das gibt es nicht, es gibt keinen weltleeren Raum auf der Welt. Dieses Verlangen nach regungslosem Stillsein ist meine Art zu meditieren.

Religion

Religion ist das, was passiert, wenn ein grosser Denker stirbt und die Beamten übernehmen. Ich kann selbständig denken, kann Gutes tun oder ein Schwein sein. Ich bin in der Schweiz aufgewachsen. Ich geniesse die Freiheit, aber ich verstehe auch den Halt, den der Glaube jemandem geben kann. Ich will, dass es mir und den Menschen, die ich kenne, gut geht. Ich liebe die verschiedenen Kulturen, und ich verstehe die Schwierigkeiten, die aus der Verschiedenartigkeit entstehen.

Ich will wissen

Wie Organisationen wachsen. Wo erden sich Surfer, und auf welcher Insel machen sie Halt? Fremde Kulturen, Menschen, immer wieder Menschen. Wie hört sich das Brausen des Jenseits an?

Hinein

Wenn ich schweige, kann ich aus allem heraus und nur so da sein. Das hört sich dann an wie das leise Brausen des Jenseits. Und ich stelle da innere Tasten fest. Hinein ins Nichts.

Ins Nichts

Weil dort alles ist, und wir von dort kommen und dahin zurückgehen.

Ins Jenseits

Ja, das ist sozusagen die Jetzt-Kugel.

Für immer braucht es wenig

Jeder, der Zufriedenheit ausstrahlt, ist mein Vorbild. Und alle, die sich einsetzen für andere und keine Angst haben, dabei auf die Fresse zu fallen.

Kunst

Das wichtigste in der Musik, in der Kunst ist, dass sie die Menschen verbindet, involviert, berührt, über Generationen hinweg.